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挑战老年痴呆症:让患者有社会有有温暖

更新时间:2018-09-14   

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  相对于癌症、心脑血管疾病或糖尿病患者而言,最近十年才开始重视,社会才开始关注老年痴呆症。越来越多家庭备言之隐,患者也因此而遭受社会遗弃,科学家们对此病仍束手无策,知之甚少。

  目前该病的发病绝大多数是老龄患者或由于自然衰老而进入退行性疾病高发期。若能抗衰老,是否能逆向减少或从根本上降低该疾病的发病基数?全世界无论是发达国家或发展中国家包括中国在内,都面临着人口老龄化加快的趋势。

  预计未来三年内,美国将对阿茨海默症和其他老年痴呆症的资助翻倍,达到19亿美元/年。事实上,在该领域的各种投资和支持力度都在增多和加快。据2019年NIH财年预算,明年该领域基金支持将达23亿美元/年。

  NIH老年学研究所(National Institute of Aging, NIA) 是掌管该领域基金和科研项目监管的机构。近年来,倍感压力山大。因为刹那间,包括原来该领域科学家和越来越多交叉学科的课题申请都希望向老年痴呆症领域靠拢,至少沾点儿边。

  并非是不相信科学的突飞猛进,而是我们对神经系统退行性疾病的病因知之甚少。不少专业人士并不赞同把所有关注点聚焦在寻找新药或创新预防方法,希望花些时间和精力探索阿茨海默症和老年痴呆症的发病机理。

  正如梅奥诊所专家Ronald Petersen教授,他是该法案咨询委员会,也不得不坦言相告:提出2025年的目标是希望激励业界共同奋斗而已。希望归希望,现实还是现实。业界同仁希望阿茨海默症获得与艾滋病研究一样的重视和资助支持就心满意足了。

  作为NIH-NIA神经科学部负责人Eliezer Masliah博士,他从事阿兹海默症研究已逾30年。自从2012年NIH提出增加对阿兹海默症研究经费支持,直到2016年,才正式批复并增加基础研究和临床药物研发等基金支持。

  2016年,NIH资助该疾病的研究经费达$9.86亿美元/年,其中包括$5700万美元研究其他老年痴呆症(脑血管疾病后遗症)。NIA也因此跃居NIH附属27研究院所中资金雄厚排名前列机构之一,每年管理基金多达260亿美元。

  现在,NIA资助的项目中,除了140种临床治疗或预防性治疗临床试验,包括创新药物和预防性干预措施或方案,例如体能锻炼等,还资助创建动物疾病模型,通过基因工程仿真和模拟阿兹海默症患者晚期症状和表现,以及投资研发阿兹海默症相关基因或高发致病基因编辑,编辑干细胞分化神经细胞等。这些值得我们关注和借鉴。

  随着科研经费的增加,临床研究越来关注该病的形态学和水平以及影像信息的变化。然而令人尴尬的是临床试验的参与者却寥寥无几。特别是那些具有高风险发病但尚未发病的亚健康人群,他们是验证预防性药物治疗最好的靶向群体。

  业界也有悲观论调,认为目前的研究方式和预期目标不可能治愈阿兹海默症。以NIH资助抗击艾滋病为佐证,和业界在治疗和控制艾滋病和AIDS病毒感染方面奋战了近半个世纪,包括研发艾滋病疫苗至今无果,更不用说治愈艾滋病了。

  唯一值得欣慰的是已有有效药物维持AIDS患者接近正常生活和工作了。抗癌战役亦如此,在过去30年里,治疗癌症大大提高了患者率和生活质量,但癌症依然是位居第二位的手。

热词: 老年痴呆症病因

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